Escrito por Marcus & Melissa Williams de FlydriveExplore

Apenas unas horas conduciendo desde el aeropuerto de Alicante se encuentra la exclusiva Región de Murcia. Está situada en la costa sureste de España, también llamada Costa Cálida, y se extiende tierra adentro sobre las fértiles llanuras de cítricos, olivos y viñedos. 

Tanto si buscas una escapada relajante o un tratamiento en un spa, como si deseas sumergirte en la historia y la cultura o bien para una actividad más dinámica como el senderismo o el ciclismo de montaña, Murcia es tu destino. Un lugar donde puedes relajarte y disfrutar el auténtico sabor de España. 

Valle de Ricote

Nuestra primera parada en Murcia fue el Valle de Ricote. Cuando el sol comenzó a caer sobre las montañas y acres de limoneros, los cielos grises y la lluvia de Reino Unido parecían estar a un millón de millas de distancia. 

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En el extremo inferior del valle se encuentra la ciudad de Archena, fundada por los romanos en la Edad de Bronce. Al igual que ellos, lo que nos atrajo de la ciudad fueron las cálidas aguas de manantial del Balneario de Archena.

Balneario de Archena

Después de un día de viaje y del estrés de los aeropuertos, no hay mejor manera de relajarse que dejarse llevar por las cálidas aguas del Balneario de Archena. Nos sorprendió el tamaño del spa y la calidad de las instalaciones que ofrece. Definitivamente, merece mucho la pena quedarse aquí al menos un par de días.

El complejo tiene 200.000 m² que comprenden tres hoteles, dos grandes piscinas termales, piscinas en las que puedes flotar con ralladuras de limón, saunas, baños de vapor e incluso un iglú. Disfrutamos de las hermosas vistas del valle de Ricote desde la piscina al aire libre, aunque te ahorraremos las fotografías de nosotros con nuestros atractivos gorros de natación 🙂 

Hay varios lugares para comer que van desde restaurantes de comida saludable hasta chiringuitos informales junto a la playa. El elegante jardín del Casino Bar del siglo XIX es un lugar popular para tomar una copa por la noche. Se ofrece una amplia variedad de tratamientos de belleza y salud en los hermosos alrededores de los baños termales y la galería del hotel. En los niveles inferiores, aún puedes encontrar evidencias del pasado romano del spa que data de los siglos I y II d.C.

Es increíble pensar que estas cálidas aguas ricas en minerales han estado proporcionando sus propiedades saludables a los visitantes durante más de 2.500 años.

Murcia

Después de una noche revitalizante en el Balneario de Archena (en realidad no queríamos irnos), llegó el momento de visitar la vibrante ciudad universitaria y capital de la región, Murcia. La ciudad fue fundada originalmente en 831 por Abd-Al-Rahman II y todavía hay elementos de este temprano dominio árabe visibles alrededor de la ciudad. Sin embargo, la sensación general es de esencia española con elegantes plazas, iglesias y una catedral de estilo barroco.

Catedral de Murcia

No somos particularmente religiosos, pero sean cuales sean tus creencias, no puedes dejar de impresionarte con la gran fachada barroca de la Catedral de Murcia, cuyo nombre completo es la iglesia Catedral de Santa María en Murcia. Una característica de la catedral es el campanario de 300 pies de altura que contiene 25 campanas, cada cual tiene su propio nombre. Afortunadamente, no las tocaron todas al mismo tiempo cuando estuvimos allí.

Al igual que Murcia, la arquitectura de la catedral contiene una mezcla de estilos. El interior es principalmente gótico, al igual que muchas de las otras características, incluida la “Puerta de los Apóstoles” lateral que data del siglo XV.

El mejor sitio para verla es desde la plaza del Cardenal Beluga. También es un buen lugar para detenerse y disfrutar de una bebida y un almuerzo.

A menos de 5 minutos a pie de la catedral se encuentra el Real Casino de Murcia, igualmente ornamentado del siglo XIX.

Real Casino de Murcia

El Real Casino de Murcia se estableció en 1847 como un club social privado. Es el edificio con más historia de Murcia y recientemente ha sido restaurado. No sabíamos qué esperar cuando llegamos, pero tan pronto como entramos al Casino desde la concurrida calle Traperia, nos recibió la grandeza del pasado aristocrático de Murcia.

Primero ves la lujosa corte árabe con su colorida cúpula antes de pasar a la galería central. 

Desde aquí tienes acceso a una serie de habitaciones, todas decoradas con un estilo único. Estos incluyen la biblioteca en inglés que, como su nombre indica, podría sacarse directamente de una antigua universidad de Oxford o de Harry Potter.

A Mellissa le hubiera gustado llevarse uno de los candelabros para nuestro salón, pero creemos que los miembros del club podrían haber notado que no estaban.

A pesar de seguir siendo miembros privados, los visitantes del club son muy bienvenidos y hay acceso público a la mayoría de las habitaciones en la planta baja.

Monasterio y museo de Santa Clara

Otro sitio que no debes perderte es el Monasterio y Museo de Santa Clara. El monasterio se asienta sobre las ruinas de un palacio árabe y, al igual que la ciudad en sí, el edificio todavía tiene elementos desde el período islámico temprano hasta el gótico y el barroco cristianos posteriores.

Esta mezcla de estilos se puede ver en los claustros góticos que rodean la piscina del patio árabe, un remanente del palacio árabe. Nos dimos cuenta de que el museo no solo es fascinante, sino un oasis de calma y tranquilidad para el calor de la ciudad. Fue muy agradable deambular por los claustros, especialmente con los sonidos de la iglesia contigua de fondo.

Como en la mayoría de España, muchos lugares cierran a las 4 de la tarde, así que elegimos esta hora para conducir al suroeste desde Murcia hacia el campo de la región y, en particular, hacia la histórica ciudad de Lorca.

Lorca

Mientras conducimos durante 50 minutos a lo largo de la A-7 desde Murcia, la primera vista de la región fue el castillo de Lorca, una imponente fortaleza medieval que domina la ciudad.

Lorca es famosa en toda España por sus espectaculares procesiones de Semana Santa conocidas como la “Semana Santa de Lorca”. Como una epopeya bíblica, los carros llevan personajes vestidos con bordados de oro y seda por las calles. Hay hermandades rivales en estas procesiones que intentan superarse mutuamente con sus ornamentados bordados y sus exhibiciones de equitación.

Las dos hermandades principales son los azules y los blancos, el Paso Blanco y el Paso Azul, y ambos tienen museos que muestran los bordados en la ciudad. Como si fuesen dos equipos de fútbol rivales en un derbi. 

MuBBla, Museo de Bordado Paso Blanco

Normalmente no aprecias el tamaño y las complejidades de los bordados hasta que los ves en persona. 

Cada diseño cuenta su propia historia bíblica. Nos encantaron los trajes romanos, son mejores que lo que hemos visto en cualquier película. Una vez allí, debes visitar la iglesia contigua al museo. La iglesia estaba a oscuras cuando llegamos, ya que el museo acababa de abrir, así que cuando encendieron la luz, la vista que nos recibió fue simplemente impresionante.

MISA, Museo Azul De La Semana Santa

Tras una caminata de 10 minutos a través del centro barroco de Lorca se llega hasta la hermandad rival de los “azules”, el Paso Azul. El museo se establece en varios niveles y muestra la historia de sus bordados únicos.

Lo que encontramos realmente interesante fue ver los bordados realizados. En el piso superior del museo, tienen el taller que cuenta con una gran ventana para que se pueda ver el intrincado trabajo de los bordados. Por lo general, no permiten la fotografía del taller, ya que los diseños son “de alto secreto”, pero muy amablemente, nos permitieron analizar de cerca su trabajo.

Descubrimos que Murcia no solo es una región rica en cultura e historia, sino que está llena de muchas áreas de excepcional belleza natural donde puedes disfrutar de un simple paseo o explorar en bicicleta de montaña para los más aventureros.

Visitamos una de las áreas mejor conservadas de la costa mediterránea, el accidentado parque regional de Calblanque.

Parque regional de Calblanque

El parque regional de Calblanque se encuentra en el extremo este de la Costa Cálida de Murcia. Aunque era una mañana ligeramente nublada durante nuestra visita, la temperatura era perfecta para caminar y explorar sus playas vírgenes, calas y dunas, con más de 13 km de costa para descubrir.

El parque también es un lugar ideal para la observación de aves y tiene dos observatorios dedicados a ello. Al ser un parque protegido, una vez que se sale del centro de visitantes, hay instalaciones muy limitadas, así que no olvides hacer un picnic y traer mucha agua.

A solo 15 minutos de Calblanque se encuentra el antiguo pueblo de pescadores y el punto de partida de La Manga del Mar Menor, Cabo de Palos. La zona es muy popular entre los buceadores y se considera uno de los mejores sitios de buceo en España.

En el extremo oriental del Cabo de Palos se encuentra el faro de 167 pies, construido en 1865. A medida que las olas chocan contra las rocas, se puede ver por qué la capa rocosa es tan peligrosa para el transporte marítimo. Curiosamente, durante 1938, el mar frente a Cabo de Palos fue el sitio de la mayor batalla naval de la guerra civil española.

Como hemos comentado, Cabo de Palos está considerado como el comienzo de La Manga, una franja de tierra de 22 km que separa el mar Mediterráneo de la laguna de agua salada más grande de Europa, el Mar Menor. Las aguas tranquilas y las playas lo convierten en un destino ideal de vacaciones, pero una de sus principales atracciones más inusuales son los baños de barro que, dicen, tienen propiedades terapéuticas.

Así que, después de nuestros esfuerzos matutinos en el parque regional de Calblanque, nos dirigimos a los baños del lodo (baños de barro) en San Pedro del Pinatar para averiguar si había algo de cierto en sus afirmaciones curativas.

Los baños del lodo

El barro rico en minerales es particularmente bueno para el alivio de la artritis y el reumatismo. También afirman que ayuda a aliviar una serie de afecciones de la piel. La idea es cubrirse con el barro y luego dejarlo secar al sol durante una hora antes de enjuagarlo en el agua salada. 

Desafortunadamente, todavía estaba un poco nublado cuando llegamos allí, así que Mellissa optó por tomar fotografías mías disfrutando en el barro como un hipopótamo bebé.

¿Me veía y me sentía 20 años más joven después de mi baño de barro? Mel esperaba que sí, pero creo que necesitaría más tratamientos.

Después de un almuerzo tardío y un descanso en la hermosa playa de La Manga de Cala del Pinar, nos dirigimos a nuestra última parada del día en Punta del Pedruchillo para un crucero por las tranquilas aguas del Mar Menor.

Mar Menor – El tour de las cinco islas

Ninguno de los dos somos buenos navegantes, pero como se puede ver, el agua protegida de la laguna del Mar Menor es muy tranquila. El Mar Menor tiene casi 170 km2 de tamaño y contiene 5 pequeñas islas volcánicas. Solo la isla “Barón” es privada y está habitada. De hecho, puedes alquilarla tú mismo. El precio comienza a partir de solo 12.000 € a la semana.

Optamos por la opción más barata: un suave crucero de 90 minutos de la mano de la compañía SolazLines alrededor de las islas. El recorrido es en español, pero tienen una guía en inglés. Con nuestro conocimiento muy básico de español y junto con la guía en inglés, logramos seguir la mayor parte del recorrido. Fue una forma muy divertida de terminar nuestro día en La Manga y el Mar Menor en la Costa Cálida de Murcia. 

Durante nuestra estadía en Murcia, sentimos que solo habíamos conocido por encima lo que la región tiene para ofrecer. Tanto si desea experimentar la originalidad de la cultura española, hacer senderismo o andar en bicicleta de montaña o simplemente relajarse al sol con unas tapas y un excelente vino local, Murcia es el lugar para ti. Estamos seguros de que lo que descubras te sorprenderá gratamente.

Con una serie de aeropuertos locales en la región y muchos vuelos a precios razonables desde todo el Reino Unido a Alicante, a solo una hora en coche, Murcia es un destino rápido y fácil de llegar.

Definitivamente, volveremos en un futuro cercano y esperamos que lo pruebes también. ¡Nos vemos allí!

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